鴉片的流行與禁止

清人段光清談起道光二十四年(1844年)鴉片的販運謀利用途,他描述許多應試進京的士子,途經廬州府(今安徽省的合肥及巢湖附近)的涼鎮大煙莊,用盤川買鴉片,然後在京城出售,以增加盤川日用。

同時,當時的京城關差會向鴉片徵稅。段光清記述一事,由於士子存煙於客棧,關差把載有大煙的車推往崇文門過稅,並押走客寓店主加杖。後來,段光清為店主向稅務官解釋,才免受扙。

(段光清,1997,《鏡湖自撰年譜》,中華書局,頁六)

道光二十六年(1846年),段光清在嚴州當縣令,按段所說,嚴州與不少郡縣不同(根據段的經歴,在安徽及浙江已頗流行),未有煙館,而不少民眾皆惡之。忽然一天有人開煙館,段說:「余知民情多弗順也,即拘其人枷號以懲之,城市中欣然。」當時知府幕友跟段說:「鴉片煙既已不禁,彼將人枷號,何以了結此案。」不過,段解釋,此乃順民情之舉。

同時,此事似說明,對鴉片的管制,既有中央皇朝的禁令,但同時,地方上對鴉片的禁止具有相當高的自主權。小小一個縣令可以「民情」為由捉拿販煙者。

(段光清,1997,《鏡湖自撰年譜》,中華書局,頁一四)

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